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26 septembre 2013 4 26 /09 /septembre /2013 23:00

 

Accueil mach 7

 

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La création d’une entreprise, particulièrement dans le web, est une recette souvent simple avec des ingrédients qui sont généralement les mêmes.

 

  1. Une idée, un produit correspondant à un besoin réel.
  2. Un ou plusieurs fondateurs avec une très grande capacité de travail et une volonté farouche de réussir.
  3. Une clientèle suffisante pour soutenir le modèle économique.

 

Après, viendront vite les problèmes de financement, de charges, de développement commercial, de maintenances. Les vrais challenges !

 

Et c’est là que, dans notre environnement très optimiste, arrivent les oiseaux de mauvaises augures. Les commentaires fusent, tous plus destructeurs les uns que les autres, et pendant ce temps nos entrepreneurs aux caractères bien trempés continuent le travail. Si l’on écoutait les oiseaux, aucune entreprise ne réussirait, aucun produit n’est assez bon et surtout, aucun entrepreneur n’a compris quoi que ce soit !

 

Devant cette sinistrose aiguë, et fidèle au caractère de cette tribune, j’ai décidé de vous parler d’entreprises, et surtout d’entrepreneurs, qui malgré la crise, malgré la concurrence, malgré les critiques continuent leurs chemins.

 

Le secteur de l’aviation légère n’est pas le patient mourant que l’on dit. Les solutions du passé ne semblent plus fonctionner, c’est de plus en plus évident chaque jour. Le modèle à la française qui en a fait les beaux jours est pris dans un étau très serré dont les deux bords sont financements et réglementations.

Mais ! Il y a des solutions. Il y a des entrepreneurs qui ont le courage d’aborder les problèmes différemment. Et il y a des réussites.

 

Dans les semaines et les mois qui viennent, je vais tenter d’attirer votre attention sur certaines de ces entreprises.

 

Aujourd’hui, commençons avec une jeune entreprise qui s’attaque à un créneau de ce marché de l’aviation générale qui devrait déjà être largement saturé. Et pourtant !

 

Tout pilote, lors de sa formation entend de façon répétée et soutenue à quel point il est important d’avoir une préparation de vol de qualité. Les instructeur américains disent même que la préparation de vol doit être d’un niveau professionnel, même pour un pilote privé. C’est dire à quel point c’est important pour la sécurité autant que pour profiter du vol. 

 

Les moyens à notre disposition aujourd’hui et les technologies pour les mettre en œuvre sont importants. On pourrait donc se dire qu’en quelques clicks de souris nous devrions pouvoir constituer un dossier de vol qu’il suffirait de consulter avec attention avant de décoller. Malheureusement, pour le pilote français, il n’en est rien. Des solutions existent. Elles aident le pilote à constituer ce dossier de préparation. Mais elles ne possèdent pas les éléments pour devenir «l’outil unique». Il faudrait pour cela avoir la constitution d’un dossier complet, sauvegardable, modifiable et pouvant être mis à jour facilement, le tout avec une grande ergonomie d’utilisation et la capacité de transfert sur les principaux outils des pilotes (GPS, tablets, etc.). On en est loin. Ou plutôt: on en était loin.

 

Forte de ce constat, une entreprise s’est constituée avec cet objectif précis en tête. X-One Technology est son nom. C’est une jeune entreprise spécialisée dans l’interface homme machine. Ses fondateurs sont au nombre de trois:

  • Emmanuel Deniaux, ingénieur et développeur de solutions aéronautiques.
  • Régis de Lassus, ancien pilote de la Marine Nationale, ancien instructeur militaire, et entrepreneur depuis plusieurs années.
  • Johann Schwimann, ancien trader et spécialiste financier de l’entreprise.

 

Ces trois homme ont en commun une passion de l’aéronautique et une pratique de l’aviation légère. Comme tout pilote, ils ont été confrontés à cette problématique de la préparation de vol et de l’absence de moyen moderne pour constituer un dossier digne de ce nom. Ils ont vite réalisé qu’à eux trois ils avaient tout ce qu’il fallait pour faire naître une entreprise et un produit.

 

Tous trois déjà entrepreneurs, ils connaissent les risques. Au début, c’est sur leurs temps de loisirs, le soir et le week-end qu’ils échafaudent leurs business plan et font les premiers développements du produit. L’expérience aidant, il est important pour eux de confronter leurs idées et leur produit très rapidement à la réalité. Ils constituent un «panel» d’une trentaine de pilotes de tous ordres: pilotes occasionnels, pilotes réguliers, peu expérimentés ou très expérimentés, «geek» ou technophobe, élève pilote ou instructeur.

Ce groupe de «Beta Testeurs» va leur apporter une mine d’informations et de réactions qui pendant les trois mois précédant le lancement vont pouvoir valider les deux ans de travail déjà effectué. Cela va leur permettre de peaufiner le produit pour qu’il soit enfin digne d’une grande présentation.

 

Et quel meilleur endroit pour un lancement aéronautique que le Salon du Bourget. C’est donc en juin 2013, dans le cadre du Salon que Mach 7 est lancé. 

 

Mais sachant qu’un tel lancement ne suffira pas à la réussite, ils ont énormément misé sur la qualité du produit et surtout son adéquation avec les vrais besoins des pilotes. C’est là que l’approche est bonne. Mach 7 n’est pas un produit développé par un pilote pour son besoin personnel, qui ensuite se dit qu’il va essayer de le vendre. Dès les premières lignes de codes, c’est l’intérêt du plus grand nombre qui est en tête de nos entrepreneurs.

 

Mais qu’en est-il vraiment ?

 

image

 

Mes instructeurs ont toujours insisté sur certains éléments indissociables d’une bonne préparation:

  • préparation de la navigation sur la carte en tenant compte des obstacles, du relief, des zones urbaines et des zones de vol.
  • Consultation des Notam (Notice to Airmen), des cartes VAC (Visual Approach Chart), des bulletins AIP, des bulletins AZBA.
  • Préparation météo avec les bulletins par terrain (METAR & TAF), les cartes de prévisions et les cartes de vents.
  • Devis de masse de l’avion pour évaluer la répartition des charges (pilote, passagers, bagages) et la quantité de carburants nécessaire.
  • Rédiger le log de Nav avec l’ensembles des points essentiels.

 

Une fois toutes ces informations en main, le pilote peux valider sont tracé de route (ou le corriger) et décider de maintenir le vol ou non.

 

Bien sûr, le pilote devra avoir tout ce dossier en vol avec lui car il est peu probable qu’il réussisse à tout retenir. Il devra donc être capable de le consulter à volonté.

Bien sûr, le pilote moderne aimerait avoir tout cela sur ses outils électroniques, et aimerait que le tracé de son vol, avec les altitudes, soit directement injecté dans son GPS.

 

Et bien, Mach 7 fait déjà tout, ou presque. Toute la préparation du dossier de vol mentionnée ci-dessus est déjà très opérationnelle et conforme aux règles édictées par les instructeur. L’impression est possible sous forme d’un dossier cohérent et logique.

Il ne reste plus qu’à réaliser la dernière partie, le transfert sur les GPS et autres outils modernes (tablets, smart-phones, etc.). Mais c’est déjà prévu.

 

Pour avoir utilisé le produit en conditions réelles (plus d’une douzaine de fois), je peux préciser les points suivants:

  • je suis très impressionné par l’ergonomie d’utilisation de l’interface web. Tous les développeurs le savent, il est très compliqué techniquement de réaliser une interface facile à utiliser et intuitive pour l’utilisateur finale. En ce qui concerne Mach 7 je n’ai pas trouvé beaucoup à redire sur ce point. Quand c’est arrivé, j’ai utilisé le bouton de contact rapide et j’ai obtenu une réponse tout aussi rapidement. C’est d’ailleurs une source importante de remontés d’informations qui est prise très au sérieux et qui contribue aux améliorations. Lesquels améliorations sont constantes et régulières.
  • Je fus très content de découvrir la fonction permettant de faire des captures de vues satellites de points précis et de les joindre au dossier de vol. C’est une habitude que j’ai depuis mes premiers vols et qui permet de visualiser par avance un point tournant, un élément de relief ou un aérodrome.
  • La préparation du vol se fait de façon structurée et logique. Le déroulement est conforme à la méthode enseignée par les instructeurs.
  • La mise à disposition d’un grand nombre de fonds de cartes pour tracer la route est unique. Aucun autre outil ne propose un tel choix. Par exemple, passer sur une carte routière ou une vue satellite pour choisir un point particulier et plus agréable et plus précis que de choisir ce point sur la carte OACI classique, parfaite pour les points aéronautiques mais pas tellement pour les autres.
  • Le gain de temps est tout simplement étonnant. Je peux ainsi passer plus de temps à l'appropriation du contenu qu’à la réalisation du contenant. 

 

En résumé, je suis emballé par cet outil. Mais je ne dois pas être le seul car depuis son lancement en juin il y a eu plus de 13000 vols préparés avec Mach 7. Une belle performance en quelques mois.

 

La compatibilité avec les outils portables reste une attente forte mais elle est dors et déjà dans le tuyau et devrait voir le jour dans quelques semaines.

 

L’équipe X-One Technology a réalisé un produit de grande qualité dotée d’une proximité forte avec les besoins des utilisateurs. 

 

Le développement et le progrès constant nécessaires à ce type d’outil imposent un besoin de financement fort. Mach 7 va donc très prochainement devenir payant, avec l’ajout de fonctionnalités importantes.

Ce sera une étape majeure pour l’entreprise. Après beaucoup de supputations sur le sujet dans les forums, le prix serait de 7€ par mois ou de 70€ pour un an d’utilisation illimitée de Mach 7 avec toutes ses fonctionnalités. Pour un pilote effectuant un vingtaine de vols par an cela reviendra à 3,5€ par vol. Une somme bien modique en regard du service rendu. 

 

X-One Technology regarde bien en avant et prévoit des développements:

  • application suivi de vol pour les terminaux mobiles, pour fin 2013.
  • Extension du produit à l’Europe. Pas seulement pour les pilotes français souhaitant effectuer des vols à l’étranger mais bien une traduction de l’application pour aborder les autres pilotes européens. A moyen terme (premier semestre 2014) le service complet sera disponible en 5 langues.
  • Et puis beaucoup d’idées autour de certains partenariats, des banques d’images aériennes, des liens avec les aéro-clubs, etc.

 

Et après ? Pourquoi pas l’Amérique !

 

Régis de Lassus, explique bien qu’ils sont pleinement conscients que le marché pour ce type d’outil est assez étroit. Ils savent qu’il y a déjà quelques autres joueurs et surtout, que des grands noms tels que Garmin et Jeppesen sont très actifs et vont proposer rapidement des produits à la clientèle européenne. Cependant, ils sont confiants en leur produit et l’approche orienté vers l’utilisateur.

Leur réactivité et adaptabilité actuelle seront des qualités indispensables à maintenir pour mener ce combat. Ils ont pour eux de n’être ni inexpérimentés ni naïfs. 

 

Bon vol à X-One Technology et à Mach 7 !

 

Vous pouvez trouver Mach 7 en allant sur http://www.mach7.com/

 

presentation1

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Creating a company, more particularly in the web business, is often a simple recipe with the same ingredients.

 

  1. An idea, a product meeting a demand.
  2. One or several founders with a strong capacity for long working hours and a feverish desire to succeed.
  3. A customer base large enough to sustain the economic model.

 

After will come financial problems, charges, commercial development problems, maintenance, ... The real challenges !

 

And that is when, in our very optimistic environment, come the birds with bad omens. Commentaries come from all sides, each more destructive than the other. Meanwhile, our steel minded entrepreneurs continue working. If one listened to all the black birds,not a single new company would survive very long, no product would be good enough, and more than everything no entrepreneur ever understood anything.

 

Facing this severe pessimism, and faithful to the style of this blog, I decided to talk about companies, and mostly entrepreneurs, who even with the economic slump, competition and criticism have decided to keep their heading.

 

General aviation is not the dying patient people say it is. Solutions of the pass do not work anymore, that is more evident every day. The French model that worked in «the good old days» is caught in a vice the two sides of which are financing and regulations.

But ! There are solutions. Some have the courage to face the problem under a different angle. And some succeed.

 

In the weeks and months to come, I will try to attract your attention towards some of these companies.

 

Today, let us start with a young start-up confronting a part of the general aviation market that should be saturated.

But is it ?

 

Every pilot, during primary training, hears repeatedly, in a hamering way, how important it is to work on an excellent preparation for every flight. American instructors often mention that you must be a professional in preparing your flight, even if your are a private pilot, it is called good airmanship. This is to say how important for safety a good preparation is. But also to enjoy the flight a bit more.

 

There are many means and technologies we can use today So it would be easy to imagine that with a few clicks of a mouse we should be able to have a complete flight preparation that we could go over before the flight. Unfortunately, for the French pilot, it is not so. Solutions exist of course. They help the pilot create the file, but none of them are the unique tool. To have a complete flight preparation one would need ALL the information in one file that can be saved, modified, updated easily. But also a user friendly tool that can also transfer the essential information to the pilot’s mobile tools (tablet, smartphone, GPS, etc.). We are far from it. Or rather, we were far from it.

 

Having made the same analysis, a company was created with this precise goal in mind. X-One Tchnology is the name. It is a young company specialised in man/machine interface. It has three founders:

  • Emmanuel Deniaux, engineer and developer of aeronautical solutions.
  • Régis de Lassus, former French Navy fighter pilot, former military instructor and entrepreneur for a few years.
  • Johann Schwimann, former trader and financial specialist of the company.

 

These three men have in common a passion for aeronautics and an experience of general aviation. As all pilots, they are confronted with this problem of a good flight preparation and the absence of a truly modern tool to do it. They quickly realised that the three of them put together was all that was needed for the birth of a company and of a product.

 

All three had their own business prior to this adventure. They know the risks. At first, it was on their free time that they started working on the economics of the project and developing the product. From experience, they knew (and it was important to them) how vital it is to confront their product and ideas to reality. They built a panel of thirty pilots from all horizons: low timers, highly experienced, geeks or technophobiacs, students or instructors, private pilots and professionals. These beta testers were going to supply a wealth of information and reactions during the three months preceding product launch, after two years of development. Thus enabling them to tweak the product before a big launch.

 

And what a better place to launch a product than the internationally known Paris Air Show at Le Bourget. That is how Mach 7 was launched during the June 2013, Paris Air Show.

 

But, knowing very well that such a launch would not be sufficient for success, they put their energy into the quality of the product and most of all the necessity to answer pilots needs. And that is the best way to go about the problem. Mach 7 is not a product designed by a pilot for his own use who then wonders if he could sell it. Quite the opposite, from the very first lines of code, it was the needs of the many that were in the minds of our entrepreneurs.

 

But is it really so ?

 

plaquette Mach 7

 

My instructors have all and always insisted on a few elements without which a good preparation is not possible:

  • preparing the navigation on the map using all available information on obstacles, land features, urban development, airspace limitations.
  • consult all Notams, VACs, AIP bulletins and military training information.
  • weather information with all necessary METARs, TAFs, forecasts and wind charts.
  • airplane weight and balance, and fuel needs.
  • writing the flight log with all the essential points readily available during the flight.

 

With all this information in hand, the pilot can validate his route (or correct it) and decide to fly or not.

 

Of course, the pilot will have to have all this on hand because it is not possible to memorize all of it. He must be able to consult it rapidly and easily at will.

Of course, the modern day pilot would like to have all this on his electronic tool and would like his flight log to be directly injected in his GPS.

 

Well, Mach 7 does all this, or almost. All the preparation is available and operational. It conforms to the rules given by the instructors and can be printed in a coherent and logical format.

They still need to develop the last part: downloading to tablets and GPS. But they are working on it and it will be available soon.

 

For having used the product in real conditions (over a dozen times now), I can precise the following points:

 

  • I am very impressed by the ease of use of the web interface. All developers know it, it is complicated to make things easy for the user. As far as Mach 7 is concerned, I did not find much to say about this point. The few times I did, I used the quick contact button and received a just as quick response. This contact button is something very important to them because it brings vital information from the users, helping in product improvement. The improvements are regular and constant.
  • I was very happy to discover the satellite view capture function. Enabling pictures of land features in your flight preparation. It is a habit I’ve had ever since my first flights. It helps visualise landmarks, an airfield, a turning point, etc.
  • Flight preparation organised and logical. Its sequencing conforms to instructors advices.
  • The availability of many different map backgrounds is fabulous to help create a route. You can change from a classic sectional, to a road map or a satellite view with the click of a button. It becomes easy to select a turning point.
  • The time gained is just outstanding. I can thus spend more time appropriating all the information before my flight rather than spend the time just putting it together.

 

To conclude on this point, I was thrilled with the product. But I must not be the only one, because since its launch in June, over 13000 flights have been prepared using Mach 7. A great result in just a few months.

 

Compatibility with other products remains on users’ expectation lists but they are hard at work on this point.

 

The X-One Technology team has produced a high quality product that is very close to its users’ needs.

 

Development and the constant progress necessary for this kind of tool make financing a necessity. Because of this, Mach 7 will soon cease to be free, but with added functions.

It will be a major milestone for the company. After lots of talk on the web about this, it seems the price will be 7€ per month or 70€ for a one year subscription for unlimited use of Mach 7. For a pilot flying 20 times per year this is just 3.50€ per flight. Quite cheap for the service.

 

X-One Technology is looking forward and is planning more developments:

  • flight tracking for mobile terminals for the end of 2013.
  • product extension for the rest of Europe. Not only for French pilots wishing to fly abroad but the translation of the application for other European pilots. During the second quarter of 2014 the service should be available in five languages.
  • And many other ideas like partnering with other services, aerial picture banks, links for flying clubs to pre-record wheight and balance information of their fleet, etc.

 

And after ? Well, why not America !

 

Régis de Lassus explains that they are very conscious that the market for this type of product is quite narrow. They know there are other players in the game, and most of all the big names such as Garmin and Jeppesen are very active and will soon be proposing products to the European customers. Nonetheless, they are confident in their product and approach of the user.

Their reactivity and adaptability will be vital qualities to sustain in order to lead this combat. But they are neither inexperienced, nor naïve.

 

Good flight to X-One Technology and Mach 7 !

 

You can find Mach 7 by following http://www.mach7.com/

 

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Published by Patric Milward - dans ENTREPRISES
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